水族館は誰が経営しているの?:公営水族館と民営水族館




華やかで楽しいイメージの水族館では、飼育スタッフやショーを行うスタッフの方々を目にすることはありますが、誰が、どんな会社が運営しているか?ということは意外と知らないですよね。

そこで今回は「水族館は誰が経営しているのか?」という疑問にお答えしようと思います!

早速ですが、水族館は公営と民営どちらが経営をしていると思いますか?

答えは両方、公営水族館も民営水族館もあります。

公営水族館(しながわ水族館)と民営水族館(アクアパーク品川)

日本には水族館を経営するための統一された法律はありませんので、それぞれの目的に応じて経営が行われています。

以下では、一部の事例を挙げながら水族館の経営主体の違いについて解説します!

公営水族館

公営と一言で言っても色々なタイプがありますが、日本では、公営の水族館には以下のようなものがあります。

  • 都道府県が経営する県営水族館
  • 市町村が経営する市営水族館
  • 県や市が共同で経営する官官混合型水族館
  • 県や市に民間が加わって経営する官民混合型水族館

いずれの場合でも、自治体には所管となる部署がありますが、観光や第一次産業、生活・文化など、その位置付けは自治体によって様々です。

県営水族館

都道府県が経営主体となっている県営水族館には、

  • 東京都:葛西臨海水族園
  • 茨城県:アクアワールド大洗

など、来館者数が100万人を超える比較的大型の水族館があります。

大洗水族館(茨城県)の大水槽

一方で、

  • 埼玉県:さいたま水族館
  • 山梨県:富士湧水の里水族館

などの小規模で地域密着型の水族館も存在します。

さいたま水族館(埼玉県)の展示水槽

県営水族館は後述の市営水族館と比べると資本力が大きく、教育的・社会的な目的から無料来館者の割合が多いのが特徴的です。

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市営水族館

市町村が経営主体となっている市営水族館には、

  • 山形県:加茂水族館
  • 愛知県:竹島水族館

のように、小さいながらも工夫ある展示で全国的にも有名になった水族館があります。

加茂水族館(山形県)のクラゲ大水槽

市営水族館の特徴としては、

  • 新潟県:寺泊水族博物館
  • 兵庫県:姫路水族館

のように、教育委員会が所管している水族館が存在することも挙げられます。

寺泊水族博物館の水槽展示

県営水族館と比較すると、市営水族館は平均的に規模が小さく、平成19年度〜28年度の平均来館者数で約2倍の差があります。

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官官混合型の水族館

水族館には、様々な地域からお客さんがやってきます。

そのため、複数の地域の自治体が共同で出資をすることで運営する水族館があります。

筆者はこれを「官官混合型水族館」と呼んでおり、

  • 石川県:のとじま水族館
  • 愛知県:名古屋港水族館

などが挙げられます。

名古屋港水族館(愛知県)のサンゴ水槽

事例が少ない限られたタイプの水族館ですが、自治体同士の連携などが行われることで、県や市が単独で経営する場合とは少し違った運営が期待されます。

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官民混合型の公営水族館

最後に、公営水族館の公益性に民間の資本が参加する「官民混合型水族館」があります。

これには、

  • 秋田県:男鹿水族館GAO
  • 兵庫県:須磨海浜水族園

などが挙げられます。

男鹿水族館GAO(秋田県)の大水槽

このタイプは、大阪の海遊館が代表的な例でしたが2015年に大阪市が全ての株式を売却したことで民営化、須磨海浜水族園についても2017年には民営化が決まっています。

なお、民間のノウハウを公営水族館の経営に生かすという方法については「指定管理者制度」や「PFI」などの仕組みがあります。

これにより、県営・市営に関わらず、多くの公営水族館で導入されており、公益社団法人や株式会社など、これもまた様々な法人が実際の運営を担っています。

公営水族館がよりよくその役割を果たすためにはどのような経営主体・運営方法が望ましいのか、全国各地で模索されています。

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民営水族館

民間の会社が水族館を経営する民営水族館もたくさんあります。

水族館だけを単独で経営する会社だけでなく、観光業や不動産業などの一般事業とは別に水族館を経営する場合など、その形態は様々です。

民営水族館には、

  • 東京都:サンシャイン水族館
  • 大分県:うみたまご

など、地域や大小に関わらず様々なタイプが存在します。

サンシャイン水族館(東京都)のサンシャインラグーン

とりわけ古くから鉄道会社が参入している場合も多く、

  • 神奈川県:横浜・八景島シーパラダイス(西武鉄道グループ)
  • 愛知県:南知多ビーチランド(名古屋鉄道グループ)

などが挙げられます。

南知多ビーチランド(愛知県)の水槽展示

水族館は、単独での事業としてではなく、沿線の活性化や商業施設の集客など、事業同士の「シナジー効果」なども重要視されています。

さらに最近では、ゲームや英会話など多角的な事業を展開する「DMM.com」が沖縄に水族館を新設するなど、全く新しい分野からの新規参入も始まっており、新たな時代を迎えつつあります。

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まとめ

水族館は様々な経営主体が存在しており、公営の多い動物園と比較するとその多様性が目立ちます。

背景には、動物園に比べると採算性が高く民間が参入しやすいということもありますが、動物園と水族館の役割や目的といった側面にもポイントがありそうです。

そもそも水族館は何のためにあるのか、といった疑問については、以下の記事もご参考にしてください(^_^)

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